普林斯顿大学出版社11月新书
2018-11-30 16:10:17

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Peter S.Ungar:《进化的咬痕:牙齿,饮食和人类起源的故事》(Evolution’s Bite:A Story of Teeth,Diet,and Human Origins)

在人类的进化问题上,牙齿可以告诉我们什么?实际上,我们的牙齿就像活的化石,通过对比研究它们和我们祖先的异同,可以揭示人类是如何形成的。在该书中,著名人类学家Peter Ungar描述了一种附着于牙齿上的“食物印记”,即通过对牙齿磨损程度的考察,可以获得动物们在过去食用情况的详细信息。结合古代气候学的开创性研究,这些线索展示了气候变化如何改变了我们祖先的食物选择。通过解密这些牙齿上的“伤痕”,Ungar为人类最自然的饮食习惯给出重要解释。

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Edward J.Balleisen:《欺诈:从巴纳姆到麦道夫的美国历史》(Fraud:An American History from Barnum to Madoff)

美国一直被认为是商人和骗子的“诱人国度”,对创业自由的崇拜使得激进的销售技巧和不可接受的欺骗行为之间的界限变得难以区分,尤其是在创新的前沿。与此同时,竞争的压力也迫使一些有头有脸的企业“接受”欺诈。因此,“欺诈”一开始就是美国企业的重要特征。从巴纳姆(P.T.Barnum)时代到庞齐(Charles Ponzi),再到麦道夫(Bernie Madoff)时代,Edward J.Balleisen在该书中追溯了美国欺诈的历史,以及这一过程中不断发展着的抵制欺诈的努力。通过展示美国人如何努力培养一个充满活力的经济体以避免腐败和欺诈,这本书提醒我们,美国的资本主义建立在对社会信任的极度不安之上。

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Leigh Eric Schmidt:《乡村无神论者:美国的非信徒如何在一个虔诚国度取得成功》(Village Atheists:How America's Unbelievers Made TheirWay in a Godly Nation)

在美国的历史上,无神论者被视为是对国家道德结构的威胁,他们被禁止担任公职。为此,非信徒不得不长期处在为争取公共生活中的平等权利和为自由而斗争的复杂文化地形之中。

在该书中,Leigh Eric Schmidt试图重建美国世俗主义的历史,他赋予了历史上那些直言不讳的异教徒以有血有肉的形象——包括巡回演讲家Samuel Porter Putna、漫画家Watson Heston、被定罪的渎神者Charles B.Reynolds、性改革家Elmina D.Slenker,他描述了他们如何在日常生活中与虔诚的邻居和传道士进行对抗。仅仅在20世纪中期,这些非信徒就获得了一定程度的合法辩护,但即便如此,他们也经常发现自己被这个信仰上帝的国家所边缘化。

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Susan Scott Parrish:《1927洪水年的文化史》(The Flood Year 1927:A Cultural History)

1927年,密西西比河大洪水覆盖了七个州的近三万平方英里,是美国历史上最具破坏性的一场洪水灾难。当它淹没大片种植园并使50多万人流离失所时,洪水引发了强烈而持久的文化反应。美国人起初似乎团结在赫伯特·胡佛所称的“伟大的救济机器”中,但很快就出现了深刻的裂痕——南方人指出了错误的联邦堤防设计,非裔美国人在“集中营”的状况促使像W.E.B.这样的权威人士警告奴隶制的回归,Gifford Pinchot这样的环保主义者则称这次洪水是“文明史上最庞大的错误”。通常认为,这一时期危机的根源在于战争和金融崩溃,但这本书使我们能够评估介入的环境灾难如何成为现代意识的核心。

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George R.Boyer:《通往福利国家的曲折道路:英国的经济不安感和社会福利政策》(The Winding Road to the Welfare State:Economic Insecurity and Social Welfare Policy in Britain)

英国如何从一个“救济院”转变为现代福利国家的模范?《通往福利国家的曲折道路》调查了英国从19世纪30年代到20世纪中期民众生活水平和福利政策的演变,描述了工人如何根据政府政策的变化而改变支出和储蓄方式,为英国工人阶级如何应对经济不安感提供了全新的见解。他认为,1834年后越来越吝啬的“穷人法案”导致一些高级技术工人采用自助策略,但大部分低技术工人仍然仰赖该法案度过晚年。与之相比,1906—1914年自由党政府实施的一系列社会改革政策是一个重要的分水岭,70年来对穷人支持日少的情况由此终结,为英国福利制度的最终确立打下良好基础。

编辑:王秋童

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