探寻污染源头,这种新技术可测量飞机飞行途中温室气体
2021-06-10 08:06:14

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美国海洋和大气管理局(NOAA)日前在推特上宣布,为应对气候危机,一种用于追踪温室气体的新技术即将推出,并准备用于商业营利。此话题在网上迅速引发热议,有网友表示:“希望能够亲自驾驶飞机参与测试”。

公开资料显示,NOAA 致力于解决全球气候危机,当前研究工作主要是通过一套复杂的海洋、大气和天基观测工具,借助船舶、飞机、卫星、自主式飞行器和海洋深潜器,提供全天候的气候变化相关信息。

此次新技术若能试运行成功,将有助于加快 NOAA 研究、适应和减缓气候变化的影响。

聘请私人飞行员从空气中采样温室气体是 NOAA 气候研究的一个重要方面。2020 年 4 月 25 日,飞行员保罗?威尔查克在康涅狄格州东南部进行了一次采样飞行,这是美国东海岸外流实地任务的一部分。

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不过私人采样飞行显然不足以支撑 NOAA 的全球气候监测,因此实验室希望在其采样机队中增加商用客机,以帮助科学家获得更多关于人类该如何改变气候的信息。

基于以上考虑,NOAA 和波音、阿拉斯加航空公司联合开展了此项研究,它们将借助一种温室气体探测器测量飞机飞行途中的气体环境,以此鉴别气候具体变化,比如空气中的污染浓度。阿拉斯加航空公司运营的波音 737 Max 9 飞机将成为首架进行采样试飞的客机。

NOAA 称这架没有任何乘客的飞机为 “ecoDemonstrator”,即环保验证机 。其实 ecoDemonstrator 更像一个百宝箱,隐藏了许多功能,除了 NOAA 需要测试的温室气体探测器外,还有很多其它新装置。

波音公司首席可持续发展官克里斯·雷蒙德在一份声明中介绍,波音 737 Max 9 采用特殊涂层,测试的技术项目达到 20 种。其中包括:一种不会消耗臭氧层的新灭火剂;能够减少阻力并提高燃油效率的飞机外部防撞灯;防止病菌在机舱内大面积循环的通风口;使用可回收材料制作的客舱墙壁;能够降低噪音的发动机舱等。

在 NOAA 的计划中,今年需要采取多次试飞测试,而且试飞的首要目的非常明确,那就是在飞机上找出能安装探测器的最佳位置,以避开飞机自身的废气。对此,NOAA 已经有了几个选择,比如安装在窗户上或者是将外部空气送入飞机的管道中,这些位置都不会对测试数据产生影响。

如果测试成功,该设备将会被安装在国际航班的商业客机上,以加强 NOAA 现有的数据收集工作。

在目前只有少数私人飞机为 NOAA 收集样本的情况下,这项新技术显然具备了极强的颠覆性,整个商用飞机机队都可能因此成为工具,用于跟踪温室气体排放的来源以及它们在大气中的累积量。另外,这些知识还可帮助科学家和决策者衡量人类是否在应对气候变化方面取得了进展。

自然世界的变化往往会对气候造成很大影响。比如全球气温不断上升,导致永久冻土开始融化,更多的甲烷被释放到大气中,然后又通过一种比较危险的回路方式,将温度再度推高。不过由于缺少实测数据,科学家们一般只能提出预防性建议,这也是他们迫切希望了解气候变化程度的原因。

随着温室气体追踪技术取得突破,NOAA 的研究成果开始 “发威”。不仅可以在环境达到极限之前发出一些早期警告,使环境治理能够做到有的放矢,更能追本溯源,寻找出污染源头。这对当前愈演愈烈的气候问题来说,无疑是个好消息。


  作者:胡诗学

  编辑:王星

责任编辑:许琦敏

  来源:Deeptech深科技 图:NOAA


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